[독자기고] 서해수호의 날을 맞이하여 나라사랑 되새기며
[독자기고] 서해수호의 날을 맞이하여 나라사랑 되새기며
  • 성광일보
  • 승인 2020.03.17 13:21
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김지영/복지과
김지영
김지영

2020년 3월 27일은 서해수호의 날이다.

서해수호의 날은 제2연평해전, 천안함 피격사건, 연평도 포격도발 등 서해에서 발생한 북한의 도발을 상기시키고 국민 안보의식을 다지자는 취지의 법정 기념일이다. 2016년 제정되었고, 날짜는 세 사건 중 가장 많은 희생이 발생한 천안함 피격사건일을 기준으로 하여 매년 3월 넷째 금요일이다.

북한은 1999년 제1연평해전에서 완패한 후, 그 보복 격으로 3년 뒤인 2002년 연평도 인근에서 경비정 2척으로 북방한계선을 넘어왔다. 이로 인해 6명이 전사하고 19명이 부상을 당하였는데 이 사건이 제2연평해전이다. 2010년 3월 26일에는 백령도 근처 해상에서 북한의 공격으로 해군 초계함이 침몰하여 47명이 희생되는 천안함 피격사건이 일어났다. 이 사건의 충격이 가시기도 전인 2010년 11월 23일 북한은 백령도에 170여 발의 포격을 가하여 2명의 장병이 전사했다. 이 사건은 연평도 포격도발로 명명되며 정전협정 이후 북한군의 공격으로 민간인이 사망한 최초의 경우이다.

이 외에도 정전협정 이후 우리가 겪은 침투&도발의 횟수는 3천여 회를 상회한다. 이렇듯 위협이 상존하는 분단 국가에서 살고 있는 국민으로서 개개인이 나라 안보에 대한 관심을 놓지 않아야 한다고 생각한다.

그러나 현재 젊은 세대는 전쟁을 직접 겪지는 않았고, 70여 년 동안 이어진 안보위협이 피부에 와 닫지 않을 것이다. 그래서 국가안보나 나라를 위해 희생된 분들도 나와는 상관없는 일이라고 생각할 수도 있을 것이다. 그러나 서해에서 희생된 젊은 장병들은 특별한 사람이 아니라 내 주변의 평범한 아들, 친구이고 병역의무를 마치면 열심히 한 나라의 국민으로 살아가려고 준비하던 젊은 청춘이었음을 잊지 말아야겠다.

앞만 보고 가기도 바쁜 삶이겠지만 서해수호의 날에 즈음하여 차가운 바다에서 자신의 한 몸 기꺼이 희생한 젊은 국군 장병들의 나라사랑의 마음을 되살려 기억해 봄이 어떨까? 그들이 목숨을 바쳐 확립한 국가안보의 틀 위에서 비로소 우리는 자유와 평화를 향유하고 있음을 결코 망각해서는 안 된다. 이에 서해수호의 날만큼은 숨 가쁘게 돌아가는 일상 속에서 잠시 벗어나, 국토를 수호한 55인의 호국영령들에게 감사하는 마음을 가져보는 계기가 되었으면 한다.


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