[메디체크 건강소식] 건강 다이어리이 - 상하게 부은 모습 노인 부종 원인 찾기
[메디체크 건강소식] 건강 다이어리이 - 상하게 부은 모습 노인 부종 원인 찾기
  • 이원주 기자
  • 승인 2024.05.16 15:22
  • 댓글 0
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오랜만에 찾아뵌 부모님의 모습이 부쩍 달라 보인다면?

만약 몸이나 얼굴이 유난히 부어 있다면 부종을 의심해볼 수 있다. 노인은 오랫동안 앉아 있거나 서 있는 것만으로도 부종이 흔히 나타날 수 있지만 동반 질환을 가지고 있는 경우도 많다.

<비정상적으로 수분이 축적>
부종은 혈관 밖에 체액 또는 수분이 비정상적으로 축적되어 몸이 붓게 되는 현상이다. 몸의 어느 부분에서나 생길 수 있지만, 일반적으로 하지(다리)에 가장 많이 발생한다.

부종은 중력에 의해 일반적으로 땅에서 가까운 부위에 심하게 나타나기 때문. 오래 걷고 서 있거나 앉아 있으면 다리 부종이 심해진다. 오랜 시간 누워 지내는 환자는 아래쪽 등(천골 부위)에 부종이 생길 수 있다.

부종은 발생하는 부위에 따라 신체 일부에 발생하는 국소 부종, 전신에 발생하는 전신 부종으로 나눌 수 있다. 염증성 부종과 비염증성 부종으로도 나눌 수 있다. 염증성 부종은 주로 외상을 입었거나 신체의 특정 부위를 절제했을 때 염증 반응에 의해 발생하고, 비염증성 부종은 심혈관계·신장·간 등 장기의 기능 저하로 발생하는 경우가 많다.

<원인 해결이 먼저, 부기 빼기는 그 다음>
하지 부종 등 노인에게 부종은 흔한 증상이란 이유에서 제대로 원인을 찾지 않고 단순히 부기를 빼기 위해 이뇨제만 복용하는 경우가 많다. 그러나 부종은 몸속의 체액 균형이 깨지면서 발생하므로 치료를 위해 부종의 원인이 무엇인지 찾는 것이 중요하다.

노인에게 생긴 부종은 단순히 한 가지 원인 질환에 의한 경우보다는 다양한 원인에 의해 복합적으로 생긴 부종일 경우가 많다. 만성 정맥부전과 심부전이 흔한 원인이고, 이 외에도 신장질환, 간질환, 그리고 갑상샘질환 등의 전신질환으로 인해 발생할 수 있으며 약제에 의한 부종도 발생할 수 있다.

<국소 부종을 일으키는 대표 질환>
만성 정맥부전 : 노인 하지 부종의 대표적인 원인이다. 하지 정맥은 중력의 반대 방향으로 혈액을 운반해야 하므로 근육이 수축하면서 펌프처럼 작용해 혈액순환에 도움을 주고, 정맥 속 얇은 판막이 혈액 역류를 막는다.

하지만 나이가 들수록 정맥 탄력이 감소하고 판막도 약해져 충분한 혈류를 심장으로 돌려보내지 못하고 다리에 수분이 축적되어 붓게 된다. 손가락으로 누르면 원래대로 금세 돌아오지 않는 함요부종 양상을 보인다.

혈액세포 내 철을 함유한 색소인 혈철소 침착으로 인해 피부가 갈색으로 변하고 피부가 얇아지며 심할 경우 피부 궤양도 생길 수 있다. 오랜 시간 서 있게 되면 다리가 더 묵직해지고 통증, 가려움 등이 더 심해진다.

심부정액혈전증 : 피가 응고된 덩어리인 혈전이 심부정맥 내에 발생하면 언제라도 정맥을 타고 흘러갈 수 있어 위험하다. 혈전이 폐동맥을 막아 생명에 위협이 될 수 있는 폐동맥색전증을 유발할 가능성이 있으므로 즉각적인 치료가 필요하다.

심부정맥혈전증이 생기면 다음과 같은 증상들이 나타난다.
- 갑자기 심하게 붓고 탱탱해진다.
- 걸을 때, 또는 심한 경우 가만히 있어도 통증이 느껴진다.
- 피부가 붉은색이나 파란색으로 변한다.
- 정맥이 커져서 튀어나와 보인다.
- 피부에서 열감이 느껴진다.
- 발을 위쪽으로 젖혔을 때 장딴지 근육에 통증이 느껴진다.

림프부종: 노인의 림프부종은 대부분 다른 원인에 의해 이차적으로 생긴다. 종양이나 임파선 영역을 포함하는 수술(유방암 수술 등), 방사선 치료 또는 감염 등이 원인이 된다. 이에 따라 림프계가 막혀서 림프액이 순환하지 못하고 축적되면 막힌 곳의 앞쪽 부위에 부종이 생긴다. 주로 한쪽만 발생하지만, 양쪽으로 발생할 수도 있다. 특징은 무통성이고, 비함요부종이며, 피부가 두꺼워지고 각질화될 수 있다는 것이다.

<전신 부종을 일으키는 대표 질환>

심부전: 노인 하지 부종 원인 질환 중 두 번째로 흔하다. 심부전은 각종 심장질환으로 인해 심장의 기능이 떨어져 전신에 충분한 혈류를 보내지 못하는 상태를 말한다. 우심실 기능이 감소하면 주로 전신이 붓는 증상이 나타난다.

심부전 환자는 심장의 펌프 기능 저하로 인해 심장으로 들어오는 혈액을 퍼낼 수 없어 체액이 혈관에서 빠져나가 조직에 고이고, 그 결과 부종이 발생한다. 특히 발목 부위에 부종이 많이 생긴다. 평균 수명이 늘면서 심방세동 등 심부전을 유발하는 부정맥이 많이 증가하고 있다.

신장질환: 소변에서 배설되는 단백질의 양이 3.5g 이상인 신증후군은 대량의 단백질 손실로 인해 혈관 내 삼투압이 감소해 부종이 유발된다. 또 다른 신장질환인 신부전증은 신장 기능이 만성적으로 떨어진 상태로, 신체 내부의 수분과 전해질을 적절히 배설·조절하지 못하면 수분이 축적되기 때문에 부종의 원인이 된다.

간경변증(간경화증): 과다한 알코올 섭취, 만성 바이러스성 간염, 비알코올성 지방간 등 다양한 원인에 의해 간세포 손상이 광범위하게 진행되어 간 기능이 저하되는 것을 말한다. 간을 통과하는 혈류의 흐름이 나빠져 간 내 고혈압이 생기고, 간 기능 저하로 인한 합성 장애로 복강 내에 체액이 축적되어 복수가 차거나 다리가 붓게 된다.

갑상샘 기능저하증: 갑상샘에서 갑상샘호르몬이 잘 생성되지 않아 체내의 갑상샘호르몬 농도가 정상보다 낮거나 결핍된 상태다. 증상은 거의 무증상인 불현성 갑상샘 기능저하증에서부터, 증상이 심해 혼수상태에 빠지는 점액수종 혼수까지 다양하게 나타난다. 점액수종의 경우, 피부 아래 진피 내에 점다당질이 쌓여 부종이 유발되고 비함요부종의 양상을 보인다.

폐동맥 고혈압: 심장으로부터 폐로 혈액을 공급하는 폐동맥의 혈압이 높아져 폐의 혈액순환이 나빠지는 질환이다. 안정 시 폐동맥 압력이 25㎜Hg 이상이거나, 운동 시 30㎜Hg 이상인 것으로 정의한다. 가장 흔히 보이는 증상은 운동 시 호흡곤란, 만성 피로감, 실신, 흉통이며, 우심실부전에 의해 전신 부종(특히 하지 부종과 복수)이 발생할 수 있다.

<그 외 약물 복용에 의한 부종>

70세 이상의 노인은 일반적으로 여러 가지의 처방 약제를 복용하며, 추가로 한두 가지 약제를 처방 없이 복용하는 경우도 많다. 이런 경우 약제의 부작용으로 부종이 발생할 수 있다. 칼슘채널차단제 계열의 고혈압 약제, 글리타존(Glitazone) 계열의 당뇨병 약제, 비스테로이드성 소염진통제(NSAIDs), 스테로이드 등이 대표적이다.

한편, 메디체크 한국건강관리협회 서울강남지부는 국민의 건강증진과 삶의 질 향상을 위한 다양한 보건의료 봉사를 수행하고 있는 건강검진 전문기관으로서 연령별, 질환별 특화검진 및 맞춤형 건강검진 프로그램을 연중 실시하고 있으며, 어스체크플로깅(Earth-check plogging) 환경정화활동, 제로웨이스트 자원순환캠페인 등 지속 가능한 사회공헌활동을 통해 건강한 지구 환경을 만드는 데 앞장서고 있는 공익의료기관이다.


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