총, 균, 쇠(재레드 다이아몬드)
총, 균, 쇠(재레드 다이아몬드)
  • 김광부 기자
  • 승인 2019.09.11 10:04
  • 댓글 0
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사랑은 진리와 함께 기뻐합니다 (고전13:6) 2019.09.10

(2019.6.07. 헝가리 부다페스트 세체니 다리) 사진: 김광부 기자
(2019.6.07. 헝가리 부다페스트 세체니 다리) 사진: 김광부 기자

“1000년 전까지만 하더라도 북유럽의 여러 민족들은 유라시아 문명에 근본적으로 중요한 공헌을 한 것이 아무것도 없었다.  그들은 그저 어쩌다가 운이 좋아서 유라시아 내의 더 따뜻한 다른 지역에서 개발된(농업,바퀴,문자,야금술과 같은) 진보적 산물들을 받아들일 수 있는 지리적 위치에 살고 있었을 뿐이다.”

재레드 다이아몬드 저(著) 김진준 역(譯) 《총, 균, 쇠》(문학과 사상사, 30쪽) 중에 나오는 구절입니다.

서울대학교 최장기 대출서적 1위,  1998년 퓰리처 상을 수상했던 명저, 《총, 균, 쇠》는 인류 문명의 불평등의 원인을 파헤칩니다. 아프리카 원주민들은 왜 근대 이후 유럽인들에게 노예로 팔려갔는가? 유럽인들이 근대 이후 세계의 패권을 장악한 이유가 무엇일까?  19세기 식민지 획득에 혈안이었던 세계 열강들은 왜 하나같이 유럽 국가인가?  

인류는 수렵채집 생활을 하며 문명화의 정도가 거의 같았는데,  지금 세계 각국은 각기 다른 위치에 서 있습니다. 수많은 시간 동안 대륙간에 문명의 발달이 불평등하게 이루어진 원인은 무엇인가?  각 문명의 발달 속도의 차이를 일으킨 요인은 무엇인가?

생리학 박사로 미국 캘리포니아 주립대 교수인 재래드 다이아몬드는 앞서가는 유럽의 발전 이유를 “총, 균, 쇠” 라는 세 가지 단어로 요약 하였습니다.  총기, 병원균, 쇠는 200명 남짓한 스페인의 피사로의 군대가, 2,000만명에 달하는 잉카제국을 손쉽게 무너뜨렸던 요인이기도 하고, 동아시아 최강국으로 군림해오던 중국이 아편전쟁으로 인해 난징조약과 같은 굴욕적인 조약을 맺게 되었던 요인이기도 하다는 것입니다.

그렇다면 왜 유럽인들은 다른 대륙들이 가지지 못한 “총, 균, 쇠”를가지게 되었을까요? 그것은 그들이 환경적으로 유리한 위치에 정착하였고, 그 지리적 이점이 요구하는 끊임없는 경쟁으로 인해 더 큰 발전을 이루었기 때문이라는 것입니다. 저자는 이를 한 줄로 요약하였습니다.

“민족마다 역사가 다르게 진행된 것은 각 민족의 생물학적 차이 때문이아니라 환경적 차이 때문이다.” (35쪽)

좋은 환경과 그 환경으로 말미암은 창조적 경쟁! 유럽인들의 인종적 우월함 때문이 아니라 “운”이 좋았다는 겁니다. 참 흥미로운 환경 결정론입니다.  재레드 다이아몬드의 분석이 모두 옳은 것은 아니지만, 역사 속에 늘 승자 같이 우월감을 가졌던 유럽인들에게 겸손을 배우게 합니다.

“이와 같이 너희도 명령 받은 것을 다 행한 후에 이르기를 우리는 무익한 종이라 우리가 하여야 할 일을 한 것뿐이라 할지니라.”(눅17:10)

 

한재욱 목사
강남 비전교회
서울시 강남구 삼성2동 27-2

 


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