상대를 빛나는 별로 만들어라
상대를 빛나는 별로 만들어라
  • 성광일보
  • 승인 2021.11.08 10:45
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송란교/논설위원
송란교/논설위원

나의 ‘예쁜 말 예쁜 미소’로 상대를 빛나는 별로 만들면 그 별빛이 나의 앞길을 비춘다. 상대를 빛나는 주연배우로 만들면 그를 바라보는 수많은 사람의 상서로운 기운이 나의 배고픈 조연배우 시간을 줄여줄 것이다. 한평생 남편하고 잘살고 있으면서 이것이 ‘극한직업’이라 불평하는 부인은 진짜 빛나는 별을 보지 못한 것이다. 부인과 지금까지 잘살고 있으면서 ‘극한 자비’를 베풀고 있다고 불만을 토로(吐露)하는 남편도 매양 다를 바 없다. ‘남편 바라기’ ‘부인 바라기’ 중 어느 한쪽이 갑자기 떠나버린다면 마음속의 별은 두 개가 함께 지는 것이다. 짝을 이루고 산다는 것은 서로의 부족한 점을 채워주고, 어두운 길 넘어지지 않도록 서로를 비춰주며 사는 것 아닌가?

일등상품을 수확하고 싶거든 이웃에게도 일등상품에 버금가는 씨앗을 나누어 주어야 한다. 그렇지 않으면 내가 재배하고 있는 땅에 주변에서 자란 쭉정이 같은 허접한 것들이 끼어들어 나의 상품 가치를 떨어뜨리게 된다. 그러면 품평회에서 결코 일등상품으로 평가받지 못하게 된다. 사람 관계도 마찬가지가 아닌가? 내 친구를 일등으로 만들면 나도 그 옆에서 점차 일등이 되어가는 것이다. 함께 높아가는 것이다. 내가 상대를 낮추면 상대도 나를 낮춘다. 서로 낮아지는 것이다. 높아지는 삶을 살고 싶다고 말하는 사람은 많은데 서로 높여주는 것에는 인색하다. 그래서 다른 사람들에게 인정을 받는 사람은 드물다. 앞서가는 사람 잡아당겨 나와 같은 수준으로 만들면 내가 앞서가게 되는 것일까? 누군가를 밑으로 끌어내려야 내가 더 잘나 보이게 되는가? 끌어 당겨지고 내팽개쳐진 상대는 그저 가만히 있겠는가? 인정사정없이 뒤도 돌아보지 않고 나를 잡아당기고 나를 후려 팰 것이다. 상대를 낮게 하면 내가 잠시 높아질 수는 있지만 금방 낮아진 나의 모습을 어디에서나 쉽게 확인할 수 있다. 잘난 척 홀로 뛰면 쉽게 지친다. 함께 걸어가야 안전하게 더 멀리 간다. 여러 사람이 함께 있을 때 상대를 높여주면 그 주변에 있는 사람들이 자신에 대한 평가를 좋게 한다. 내가 앞서서 다른 사람의 발걸음 앞에 빛을 놓아준다면 나도 빛나는 스타가 되는 것이다. 사람은 혼자서는 살 수 없다. 어울리면서 서로의 어두운 곳을 밝게 비추며 살아간다. 별들도 홀로 빛나면 힘이 없고 외롭다. 그러니 그들도 밤이 되면 합심해서 떼를 지어 빛을 뿜어낸다. 어둠을 밀어내는 빛은 모일수록 더 강렬하게 빛난다. 친구를 비추는 따뜻한 빛을 가리지 말자. 그 그림자가 돌아서면 나를 가리게 된다.

어둠을 밝히는 별은 왜 어둠이 필요할까? 외로움이 살짝 풀리다 다시 꼬이면 별꽃으로 피어나는가? 홀로 익어가는 그리운 마음, 다른 사람이 훔쳐볼까 밤에만 피는 야화(夜花), 그 별은 나 혼자만 찜하고 바라볼 수 있도록 다른 사람들이 잠든 밤에만 빛난다. 그러다 만인(萬人)이 그리우면 반짝반짝 꼬리를 흔들며 저 높은 하늘로 올라간다. 그리고 어둠을 밝히는 스타가 된다. 까만 밤으로 물든 하늘에서 밝은 빛으로 대중의 마음에 등불을 밝혀주는 사람을 우리는 스타라 부른다. 우리도 마음 한구석에 별을 품고 살고 있기에 언제 어디서나 밝게 빛나는 별이 될 수 있다. 대중이 우러러보는 스타가 될 수 있다. 별은 한사람만의 소유가 아니다. 대중(大衆)의 공유물인 것이다.

사람이 태어나는 순간 그 마음속에 별을 품고 있기에 새로운 별이 뜨는 것과 다를 바 없다. 다른 사람들을 위해 헌신과 봉사를 마다하지 않으면 더 큰 별이 된다. 말이나 글로서 세상 사람들의 마음을 일깨우고 어루만져주는 사람도 큰 별이라 한다. 그런 사람이 돌아가시면 큰 별이 떨어졌다고 한다. 그분들이 남긴 혼불은 별이 되어 별똥으로 떨어질 때 꼬리를 길게 드리운다. 그러나 내 소원을 그 꼬리 등에 태울 시간조차 허락하지 않는다. 눈 깜박할 사이에 사라진다. 그러니 아쉬움이 더 길게 이어진다.

수많은 인공위성도 별 행세를 하며 우주를 돌아다니고 있다. 초저녁 서쪽 하늘에 유난히도 밝게 빛나는 별을 보고 어! 저 별은 무슨 별이지? 교과서에도 나오지 않은 별인데 하면서 별인가 위성인가 갸우뚱하며 바라본 적이 있다. 밤이면 내 발등을 비추고 있는 저 가로등도 별이라 할 수 있는가? 그렇게 홀로 빛나는 별은 누구의 마음을 기다리고 있는 것일까?


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이재신 2021-11-18 16:36:18
별들도 홀로 빛나면 힘이 없고 외롭다

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